大佬爱报纸

本刊记者 罗建川 人浏览 | 条讨论 | 次分享 | 添加时间:2013-09-08 18:05:49

 

根据《福布斯》的计算,亚马逊创始人杰夫..贝索斯的身价为252亿美元。如果他花其中的1%(2.5亿美元)去买下任何一家企业或公司,相信都没有人会惊讶。只不过,这一次他买的是《华盛顿邮报》——要知道,在接受媒体采访时,贝索斯曾预言:“纸质媒体会在20年后消亡。” 

 

一个预言纸媒即将消亡的富翁,现在却买下了美国最有影响力的报纸之一,这是个玩笑吗? 

 

实际上,富豪入主亏损的纸质媒体并不是新鲜事。贺卡公司老板Aaron Kushner买下了《橘子郡记事报》,Facebook创始人之一Chris Hughes 买下了《新共和周刊》,巴菲特也一直在收购一些小型报纸。就在《华盛顿邮报》收购前日,波士顿红袜队、英超利物浦俱乐部的老板约翰·亨利,也向纽约时报公司买下了《波士顿环球报》。

 

大富翁对日益没落纸质媒体的青睐,可谓逆势而动。在过去20年间,报纸的经营举步维艰。以《波士顿环球报》为例,7000万元的售价只达到了纽约时报公司1993年购入价11亿美元的十五分之一。而顶峰时期拥有83万订户的《华盛顿时报》,今年3月的日发行量则降至47.5万份。

 

这种情况下,不少处境艰难的纸媒被所有者转手一卖了之,而其接手者则逐渐由原来的企业集团变成了以贝索斯、巴菲特为代表的大富翁。用Outsell咨询公司媒体产业分析师肯·多克托的话来说:“报纸已经从公开市场转到那些对社会、公民和金融感兴趣的富豪手中。” 

 

曾经,很多富豪把游艇、飞机、跑车当成是玩具或炫耀的资本,时至今日,这些富豪开始把自己所拥有的报纸摆上了比拼的台面。

 

对于他们或其所在企业来说, 一份具有影响力的媒体还能更好地帮助宣传企业文化,比如贝纳通集团出版的人文类杂志《Colors》,由于在全球范围内发行,是非常有效的品牌营销工具。类似于巴菲特这样的富豪,更是把收购纸媒当做是一项生意,他的公司伯克希尔..哈撒韦已经收购了一系列报纸,其中包括奥马哈的《奥马哈世界先驱报》以及Media General旗下的更多报纸。

 

那么,贝索斯也像其他富豪一样,把所购报纸当做是自己的一个庞大玩具,还是让其变成亚马逊的附属品? 

 

可以想象,这位投资过火箭和原子钟领域的富豪,收购《华盛顿邮报》不一定只是单纯为了利润,也可能是出于对媒体的兴趣或品牌营销的需要。就像在传媒行业举动频频的巴菲特所说:“我当然期望自己收购的报纸能赚钱,但这对伯克希尔公司来说作用不大。” 

尽管如此,自收购宣布开始,客观上的改变就已经在酝酿之中。按贝索斯自己所说,他并不打算涉及报纸的日常经营,但改变势在必行。“互联网正在改变新闻业的每一个元素,我们需要去开创新的模式。” 在发给《华盛顿邮报》员工的声明中,贝索斯并未解释新的改变会是什么,不过从他之前入股Business Insider来看,《华盛顿邮报》的未来似乎有迹可循。

 

Business Insider是由前美林分析师亨利..布罗吉特所创办的财经网站,采用众包模式生存——撰稿人不断在网站更新消息以及发表评论。这种与传统媒体制作方式有着极大不同的尝试,却被证明了是极为可行的——采用众包模式的新闻博客网站《赫芬顿邮报》被称为“第一互联网报纸”,平均每50秒就会发布一条新闻。自网站上线以来, 《赫芬顿邮报》已经积累了超过两亿条评论;现在《华盛顿邮报》大受瞩目的写手,也是通过不断经营自己的博客而获取名气。

 

在Business Insider的一篇文章中,布洛吉特这么评价贝索斯:“他会把目光放得更远,只要出现能把眼前利润投资到下一个可能会盈利项目上的机会,贝索斯就绝对不会错过。” 

 

可以肯定的是,传统媒体虽然在新闻制作上更有优势,但它们在互联网时代是落后的,而更熟悉互联网、更愿意尝试新事物的大富翁的介入,则很可能会为其带来新的变化。

 

《旧金山记事报》副总裁菲尔·布朗斯坦说:“在过去很长一段时间内,技术人员和记者在工作上没有交集,而且会互相看不顺眼。我们要做的就是让他们和谐相处、一起工作。”现在,科技巨头与报业巨头联手已不会像过去那么鲜见,技术框架与新闻内容之间的界线一直在淡化,贝索斯收购《华盛顿邮报》只是其中一个案例而已。而如果以贝索斯为代表的硅谷技术派真的能为纸媒带来新的竞争力,那么“新闻业之死”这个标题后面,则有可能被加上一个大大的问号。

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