在试管里“养牛”

本刊记者 卜祥 人浏览 | 条讨论 | 次分享 | 添加时间:2013-09-08 18:15:27

作为谷歌公司创始人之一,谢尔盖·布林一直以来都以“颠覆”著称。在他和另一位创始人的引领下,秉持“不作恶”理念的谷歌有望成长为超越微软的互联网巨头。不过现在,布林已经不满足于自己在互联网领域的成绩,他又有了新的“颠覆”目标—投资前沿食品行业,以人造牛肉代替传统牛肉。

 

 

这是一项令人惊叹的科技成果。8月5日,英国一家电视台在伦敦举办了世界上第一个试管牛肉汉堡试吃活动。两名志愿者当着现场观众的面,品尝了由人造牛肉、黄油、葵花籽油烹制的汉堡,中间夹着的牛肉饼约140克。

 

造出试管牛肉的是荷兰马斯特里赫特大学教授马克·波斯特的实验小组,他的团队为此研究了7年, 花费达32.5万美元,而其投资者恰是谢尔盖·布林。对于这位热衷于投资航天飞行、采矿行星等项目的富翁来说,尽管用32.5万美元制出一个牛肉汉堡的代价看起来有些昂贵,但人工培养牛肉项目可观的发展前景可能是最为他所看重的。

 

“在原始农场中养牛养鸡不是现代肉类的生产方式,从创造出第一个人造牛肉汉堡开始,我们在新食品行业可以向前飞速前进。”在布林看来,资助人造牛肉除了商业价值可期之外,还可以给人类环境带来积极作用。“当看到他们是怎么对待养殖场的动物时,你肯定会感觉不舒服,而人造肉可以降低这种伤害,而且畜牧动物排放的甲烷还会对环境造成影响,人造肉会让这种情况得以改观。” 

 

来自牛津大学的数据显示,目前全球30﹪的陆地面积被用于养殖业,大量的水和能源也都用在畜牧养殖上,温室气体排放中,有18﹪来自养殖业。与传统牧场相比,人造肉对能源的需求会减少45 %,对土地需求会减少99﹪,所需水会减少96﹪,甚至释放的温室气体也会减少96﹪。况且,培育人造肉的时间也远低于动物生长期。

 

更具说服力的是,联合国报告指出,随着新兴国家的发展以及肉食消耗量的增多,估计全球肉类需求将在2050年达到巅峰,对于届时的90亿人口来说,肉食短缺危机并非危言耸听。人造牛肉的研究者波斯特也曾表示,现在有70﹪的农业生产力用在畜牧产肉上,假如不寻找替代品,将来的肉价会越来越高,甚至变成奢侈品。

 

尽管按照波斯特的预计,普通人吃上实验室培育的人造牛肉至少还要等上十几年,但这已经足够让人兴奋了。中国工程院院士李宁在接受《财经天下》周刊采访时表示,在实验室里生产牛肉,可以更好地控制像口蹄疫、疯牛病等传染病,在食品安全上让人更安心。

 

但是,人造牛肉能否真正实现商业化量产,还取决于大众挑剔的味觉。人的舌头、胃显得比眼睛、耳朵更顽固,改变饮食习惯比改变视听要难得多。更何况,布林投资的实验室牛肉无血液、无筋、无脂肪, 要想更贴近大众口味,科学家们还有很长一段路要走。

 

好在,诸多互联网大佬似乎对此并不担心,他们认为这些只是前进路上微不足道的绊脚石,而人造肉对于解决人类食品危机的意义是不言而喻的。来自《华盛顿邮报》的报道指出,布林并非唯一投资人造食品项目的科技巨头,微软创始人比尔·盖茨一直在投资研究用植物制作肉食的汉普顿河食品公司,该公司利用植物蛋白作基础, 制造蛋类替代品;而PayPal联合创始人Peter Thiel旗下慈善组织Breakout Labs去年则资助另一家创新公司,致力于利用组织工程技术制造皮革和食物。

 

眼下,在布林的支持下,波斯特的实验小组还在继续努力,在完善口味的同时,也在想办法真正实现商业化生产。这无疑是个艰巨的挑战,除了细胞分裂速度能否加快、合成蛋白速度能否提高这些有待攻克的技术核心,量产的必要前提是建立全新的生物工厂,提高效率并降低成本。成百上千万吨地生产牛肉细胞,对实验室规模、管理和人才方面都提出了极大挑战。

 

“在短短几十年时间内,让人造牛肉制造达到工厂化的生产效率,几乎不太可能。”中国工程院院士李宁表示,“我们可以把它当成是对未来人类营养的一种新探索, 人类社会已经完成从农耕到畜牧业转变,而从畜牧业到营养制造业(现代工厂化生物技术)的转变能否完成,还需要时间的检验。” 

 

只不过,布林依然看好人造牛肉项目的前景,在他看来,这是一种创新性概念,而没有想象力的世界只会停滞不前—尽管他也知道,未来等待自己的不仅是商机, 也是挑战。

收藏文章
分享到:

本期封面COVER

封面故事:128期
128期
出版日期:0000-00-00