投资人为何“性”冷淡

本刊记者 张兵 人浏览 | 条讨论 | 次分享 | 添加时间:2014-03-18 16:39:59

尽管情趣用品行业呈现爆发式增长,但很少有企业能成功地为投资者带来丰厚的回报。

 

 

马佳佳的走红将成人情趣用品行业的商业潜力推上台面。不过,这一日益红火的行业却并不怎么受投资者的青睐。

 

 

成人情趣用品这个市场到底有多大的魅力?看看马佳佳就知道了,这个市场的神秘感与话题性让这个开情趣用品店创业的23岁女孩一夕爆红,成为人们交口谈论的对象。当然,情趣用品市场更大的魅力还在于它已经存在的市场体量和有待开发的市场潜力,也正因为如此,众多创业者都把目光锁定在这个行业,导致近些年情趣用品行业呈井喷状态。

 

根据美国《新闻周刊》的统计,全球情趣用品行业每年的销售额超过150亿美元。如此丰厚的市场前景让很多创业者着眼于开发新型的情趣用品,他们把可穿戴设备、手机应用、互联网等高科技工具运用其中,以期成为行业的领跑者。

 

然而,就在这些蜂拥而上的创业者对其前景欢欣鼓舞的同时,却不得不面临与情趣用品销售火爆截然相反的对立面:投资者对该行业一直持冷淡态度,他们中的大多数都不希望自己的形象与“性”联系在一起,更不愿意承受血本无归的风险。

 

美国成人玩具品牌Jimmyjane的创始人伊森·伊姆博登在融资中就遇到了这样的问题。开始时投资人非常兴奋,但听完伊姆博登对产品的具体介绍后,第二天就以“涉及道德因素”为由收回了投资的想法。“这个投资人的公司是生产手枪零部件的,他竟然以道德的原因拒绝给一个为人们带来快乐的产品投资。”伊姆博登抱怨道。

 

另一家成人情趣用品公司Crave的老板托普洛维卡是个连续创业者,他上一次创业是一家云计算业务公司,在创业初始阶段就拿到了3300万美元投资。然而,他的情趣用品公司的融资经历却以四处碰壁而告终。尽管卡普罗维卡最终拿到了允许情趣用品项目融资的众筹平台,并且成功募得资金,但数额却不甚理想。第一轮,他从上百位投资人手里募得了10万美元,第二轮又从60多位投资人那里得到了240万美元。“这样的额度倒是可以让你精打细算。”卡普罗维卡自嘲道。

 

根据企业数据库“天使名单”的数据,美国一共有38家涉及成人市场的初创型企业,但这些企业没有一家得到投资者的青睐。正因为如此,Jimmyjane和几家比较有名的成人用品初创公司都没有把自己在商业部门注册的公司属性划入“成人用品类”,而是选择“消费者福利类”来规避可能的坏处。在杰克·斯塔诺看来,这实属不得已而为之。作为旧金山一家成人用品店的副总,斯塔诺认为:“围绕在性和性愉悦周边的道德禁忌,给成人情趣用品行业带来了极大的负面影响,使得更多的创业者望而却步。”

 

而事实上,投资人对情趣用品行业的冷淡态度,除了受道德因素的制约,最重要的是情趣用品行业本身的风险性。过去这些年来,尽管该行业呈爆发式增长,但却很少有公司可以取得真正意义上的成功,并给投资者带来丰厚回报。比如,情趣用品公司Jimmyjane的发展境遇,就加深了投资人对这个市场的谨慎。2003年,初创的Jimmyjane成功地从投资者那里拿到了1000万美元资金,名噪一时,但此后它推出的产品给投资者带来的收益却很不理想。“你不能说这家公司失败了,但你必须承认,它带来的收益远远不符合传统投资行业的预期。”旧金山一家成人情趣用品创业公司的联合创始人布莱恩·克里格尔表示,“这给整个行业都带来了负面的效应。”今年2月,由于经营状况并不理想,Jimmyjane被一家公司以支付现金的方式收购。讽刺的是,就在一个月前,这家公司创始人伊姆博登在接受采访时还刻意强调不着急把公司卖掉。

 

以Jimmyjane为代表的情趣用品公司惨淡的运营状况也部分源于整个经济环境的不景气。行业研究公司IBISWorld的一份报告显示,过去5年来,经济拮据的消费者对创业者推出的新型情趣用品敬而远之,反倒是对低价的老式成人玩具情有独钟,这使得众多创业者们难以找到立足之地。同时,消费者对价格的敏感以及越来越多竞争者的加入使得情趣用品店打起了价格战,尽管提升了销量,但利润却大幅下降。极低的利润使得创业公司难以快速成长,也吓跑了部分投资者,使得整个行业陷入恶性循环。

 

通常,创业者在找不到投资时会求助于金融机构的贷款,但由于情趣用品行业的特殊性,创业者的这条路也被堵死了。美国等国家的银行拒绝为任何涉及成人行业的公司提供服务,连开立最基本的商业账户都不行。原因是,色情行业从业人员的金融信用较差,银行系统对任何与之相关的行业都闻之色变。不过,在认清情趣用品行业的性质后,一些金融机构的观念也正在改变,比如Paypal就为这些创业者在商品支付环节上开了绿灯。

 

短期内,投资者对这一行业的顾虑不会轻易消失,尤其在中国这样的东方国家。尽管空中网的前老板主动甚至乞求要做马佳佳的天使投资人,但大多数投资者却并不愿意冒这样的风险。相较于欧美国家,中国社会对两性观念要更加保守,这也影响到情趣用品行业市场潜力的进一步释放。用波士顿一家情趣用品店的创业者德玛·迪欧的话来说:“当欧洲女人像买口红一样买情趣用品的时候,亚洲女人甚至都不敢承认对这些东西感兴趣。”

 

 

150亿美元

根据美国《新闻周刊》的统计,全球情趣用品行业每年的销售额超过150亿美元,大型零售商沃尔玛、连锁药店来德爱公司(Rite Aid),以及以供应各种设计独特新奇、在市面上较难找的产品而闻名的零售商Brookstone公司等,都是情趣用品的集中销售地。

收藏文章
分享到:

本期封面COVER

封面故事:128期
128期
出版日期:0000-00-00